農曆七月十五日— 中元地官聖誕

盂蘭盆節
台灣民間,稱農曆七月為「鬼月」。七月初一是「開鬼門」,也就是打開地藏王所管轄地獄門的日子。七月十五為「七月半」或「中元節」,是鬼門大開的日子。七月三十是「關鬼門」,也就是好兄弟回轉陰間的日子。

依道教的說法,七月十五日是中元節,是三官大帝中的中元地官大帝的誕生日【註一】。中元地官指的是舜帝,是黃帝的八代孫,因生母死,父再娶,繼母後來生了兒子象,其父、繼母及象常害舜,但舜侍奉父母,相待幼弟仍恭敬如一。在歷山耕作,在雷澤網魚,在河濱製陶,他所居住的地方人民相攜來聚,兩年成村邑,三年成都市,二十歲時以孝舉聞名天下,三十歲時堯弟以二女賜為妻並禪帝位。舜事親至孝,所以中元節又叫「孝子節」,這天家家戶戶殺雞宰羊,燒香祭饗祖先,同時各行各業的民眾在廟埕上,供列牲醴普施陰公,這種孝祭祖先,推而普渡無方遊魂,稱「中元普渡」。

此外七月十五日,也是佛教"盂蘭盆節"【註二】,據<<盂蘭盆經>>所載,眾僧在四月十五日「結制」於廟中持誦經咒,一共過了九十天,在七月十五日「解制」。七月十五日是眾僧功德圓滿之期,相傳在這天修供,其福報可百倍。因此佛陀教民眾在七月十五日做"盂蘭盆會",以百味五果供養僧伽,以所得福報來為現生父母植福,也為過去七世父母超渡。而普渡則是用牲醴酒食祭祀不相干的孤魂野鬼,與佛教的"盂蘭盆會"是不同的兩回事。

本省的中元普渡,實際上揉合了佛教的盂蘭盆節,道教的中元節等習俗而衍生的傳統。以佛教而言,中元節的意涵其實是以宣揚教孝、孝道為主,旨在勸善教化。而道教是在解脫超渡罪孽餓鬼。

【註一】

中元地官大帝,又稱赦罪地官清虐大帝。

【註二】

盂蘭盆節起源於民間故事的"目蓮救母",根據佛教的"盂蘭盆經"記載,釋迦的十大弟子之一的目蓮尊者被地藏王渡化後,其母卻肆意胡為,毆僧罵道,閻王一怒之下將她打入地獄受苦。有一日目蓮神遊地獄,見母親化為餓鬼,不勝悲哀,便送飯給母親吃,不料飯還未到母親的口中,就化為火燄。
目蓮無計可施,便請教佛祖;佛祖告訴目蓮,必須在每年七月十五日以百味五果,置於盆中,供養十方鬼靈,超渡眾餓鬼,其母才能得到濟渡,於是目蓮依佛祖之意行事,母親才脫離鬼道,升入天堂。後來的盂蘭盆會就是因目蓮救母之事而引來的。

 

 

 

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